¿Alguna vez has tenido algún episodio de sonambulismo o conoces a alguien que lo haya tenido? Ahora bien, ¿por qué decimos que una persona está sonámbula? ¿Cómo nos damos cuenta? Usualmente cuando vemos que «camina dormida» nos referimos al sonambulismo. Se trata de un desorden del comportamiento que tiene origen durante un sueño profundo y provoca que caminemos dormidos o que tengamos otro tipo de conducta mientras seguimos dormidos
¿Tanto adultos como niños pueden ser sonámbulos? La respuesta es si. Sin embargo es más común en niños. Entre un 10 y un 30% de los niños padecen mínimamente un episodio de sonambulismo. Mientras que entre el 2 y el 3% los tienen con cierta frecuencia.

¿Qué es el sonambulismo?

Sonambulismo causas
El sonambulismo generalmente suele ser causado por factores genéticos o por cuestiones situacionales.

Se define al sonambulismo de la siguiente manera:

«Episodios repetidos de levantarse de la cama durante el sueño que consisten en andar».

Manual de diagnóstico estadístico (DSMV).

Se encuentra dentro de las parasomnias, más específicamente dentro de los trastornos del sueño-despertar sin movimientos oculares rápidos. Explica además que, durante ese andar, la persona muestra ciertas características. Por ejemplo, el rostro apagado y la mirada perdida. No hay respuesta frente al intento de otro por comunicarse con él. Aclarando que es muy difícil que la persona se despierte cuando está en ese estado.

¿Cuáles son los síntomas del sonambulismo?

Sonambulismo en adultos
El peligro del sonambulismo radica en las situaciones riesgosas a las que pueden enfrentarse sin tener consciencia de sus actos.

Ocurre usualmente durante la noche (dos o tres horas después de conciliar el sueño). Es importante destacar que este fenómeno muy rara vez ocurre durante las siestas. Frecuentemente dura poco tiempo, solo algunos minutos. Pero esto no quiere decir que el episodio no puede llegar a extenderse en algunos casos.

Las personas sonámbulas pueden:

  • Levantarse de la cama y caminar.
  • Sentarse en la cama y abrir los ojos.
  • Tener los ojos vidriosos.
  • No responder ni poder comunicarse con otros.
  • Tener dificultad para despertarse mientras dura el episodio.
  • Sentirse confuso y desorientado una vez que se despierta.
  • No recordar el episodio cuando se despierta.
  • Tener terrores nocturnos.
Sonambulismo infantil
Es normal que los niños sean sonámbulos cuando son pequeños.

Muchas veces una persona mientras está sonámbula puede:

  • Hacer actividades como vestirse, hablar o comer.
  • Irse del hogar.
  • Manejar un vehículo.
  • Hacer cosas que no suele hacer, como orinar en el armario.
  • Tener relaciones sexuales sin ser consciente de ello.
  • Tener accidentes, como caerse de las escaleras o saltar por la ventana.
  • Ser violento durante el episodio o cuando se despierta.

¿Cuáles son las causas?

sonambulismo en niños
Durante la etapa de infancia es normal que aparezca el sonambulismo, sin embargo debería desaparecer antes de la adolescencia.

Es más probable que sucedan los episodios si la persona:

  • Tiene antecedentes familiares de sonambulismo. No está de más aclarar que si ambos padres padecieron o padecen este trastorno, hay un 60% de probabilidad que el hijo también sea sonámbulo.
  • Duerme poco. Se puede asociar con el mal dormir y con la somnolencia diurna.

    Otras causas que lo pueden provocar:
  • Estrés.
  • Fiebre.
  • Interrupciones en el sueño o en el horario de sueño.
  • Tomar cierta medicación como hipnóticos, sedantes o remedios para trastornos psiquiátricos.
  • Alcohol.
  • Síndrome de piernas inquietas.

¿Cómo prevenirlo?

La NHS hace una serie de recomendaciones que podemos aplicar:

  • Intentar acostarnos siempre a la misma hora en la noche.
  • Asegurarse que la habitación esté oscura y no haya ruidos que nos perturben.
  • Tratar de beber mucho antes de acostarnos, sobre todo aquellas bebidas que contienen cafeína.
  • Ir al baño antes de acostarnos.
  • Relajarnos antes de dormir, por ejemplo darnos un baño de agua caliente, leer o hacer prácticas de respiración.

¿Cuál es el tratamiento para el sonambulismo?

sonambulismo tratamiento
El sonambulismo en adultos es conveniente tratarlo, ya que se torna muy riesgoso para su vida.

No suele ser necesario un tratamiento. Pero cuando los episodios se tornan muy frecuentes o más intensos, suele ser recomendable. Conviene consultar en los siguientes casos:

  • Ocurren frecuentemente (una o dos veces por semana o varias noches seguidas).
  • Se tornan muy peligrosos para la persona (dados los accidentes físicos en los que se vio involucrado).
  • Generan trastornos para dormir tanto para el sonámbulo como para las personas que conviven con él.
  • Provocan disfunciones laborales o sociales durante el día por la somnolencia.
  • Inician por primera vez en la adultez.
  • Los episodios continúan durante la adolescencia.

Aunque te parezca mentira, es lo más común del mundo tener algún tipo de trastorno del sueño. En otros artículos hemos hablado de insomnio, parálisis del sueño y pesadillas.

Fuentes: Mayoclinic, SleepFoundation, The Sun.

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